Medycyna naturalna od zawsze ceniła lecznicze właściwości niektórych ziół i żywności. Jednym z takich są zioła adaptogenne lub „adaptogeny”, które mogą pozytywnie wpływać na reakcję naszego organizmu na stres.
Jak zapewne wiesz, organizm w obliczu stresu uwalnia hormon kortyzolu, a podwyższony poziom kortyzolu przez długi czas (czyli przewlekły stres) może negatywnie wpływać na nasz układ fizjologiczny, w tym na tarczycę i nadnercza.
Chociaż większość naukowców i lekarzy zgadza się, że proces redukcji przewlekłego stresu jest złożony, to stosowanie ziół adaptogennych może mieć korzystny wpływ na naturalne zmniejszenie stresu i długoterminowe obniżenie poziomu kortyzolu.
 
Czym są adaptogeny?
Adaptogeny to wyjątkowa klasa roślin leczniczych (w tym żywność i zioła). Obecnie najczęściej spożywa się je w postaci suplementów diety i produktów ziołowych, takich jak kapsułki, proszki i nalewki.
Termin zioła lub substancje adaptogenne został po raz pierwszy użyty w 1947 roku przez rosyjskiego naukowca NV Lazareva, który użył go do opisania specyficznego efektu, który zwiększa odporność organizmu na stres. Efekt ten potwierdzono badaniami na zwierzętach. Wykazały one, że różne adaptogeny mają zdolność powiększania tolerancji na stres.
 
Jak działają adaptogeny?
Jak sama nazwa wskazuje, adaptogeny pomagają przystosować się do różnych form stresu, „normalizują” wiele procesów zachodzących w organizmie i pomagają utrzymać organizm w homeostazie.

Żeń szeń syberyjski, Bazylia indyjska, Ashwagandha
Żeń-szeń jest dobrze znanym adaptogenem. Wykazano, że żeń-szeń skutecznie uspokaja i poprawia wydajność mózgu (zwiększa koncentrację i poprawia pamięć). Ma znaczące właściwości antystresowe i może być stosowany w leczeniu zaburzeń wywołanych stresem. Żeń-szeń ma również działanie przeciwutleniające, poprawia nastrój i sprawność umysłową, może obniżyć poziom cukru we krwi na czczo, a nawet może pomóc nowo zdiagnozowanej cukrzycy schudnąć.
 
Święta bazylia (bazylia Tulsi)
Święta bazylia znana jest w Indiach jako skuteczny preparat przeciwstarzeniowy. Korzyści płynące ze spożywania bazylii od dawna stanowią integralną część medycyny ajurwedyjskiej w leczeniu wielu dolegliwości takich jak infekcje, choroby skóry, zaburzenia wątroby, przeziębienie i kaszel, gorączka malaryczna oraz jako antidotum na ukąszenia węży i ​​użądlenia skorpionów.
Jednym z powodów, dla których bazylia może skutecznie poprawiać reakcję na stres, jest obecność trzech związków fitochemicznych. Pierwsze dwa, ocimumosydy A i B, zostały zidentyfikowane jako związki antystresowe i mogą obniżać poziom kortykosteronu (innego hormonu stresu) we krwi i wywoływać pozytywne zmiany w mózgu. Trzeci, 4-allilo-1-O-beta-D-glukopironozylo-2-hydroksybenzen, jest również zdolny do obniżania poziomu stresu.
 
Oprócz tych korzyści związanych ze stresem, bazylia:
  • zmniejsz ciśnienie krwi
  • zwalcza bakterie
  • zwalcza infekcje wirusowe
  • chroni wątrobę
  • wspierać funkcję układu odpornościowego
  • zmniejsza reakcję na ból
Żeń szeń syberyjski, kurkuma, ashwagandha, różeniec górski
Ashwagandha  (Withania somnifera) znana również jako „żeń-szeń indyjski”  jest prawdopodobnie najlepiej przebadaną rośliną adaptogenną w historii i jest stosowana w medycynie ajurwedyjskiej od ponad 2500 lat. Jest to wytrzymała roślina, która może przetrwać zarówno wysokie, jak i niskie temperatury (od 40 do 10 °C) i rośnie na wysokości 1500 m. Z kilku powodów jest to najczęściej używane zioło. Podobnie jak inne rośliny adaptogenne, pomaga organizmowi utrzymać homeostazę (tj. utrzymanie stałej równowagi środowiska wewnętrznego), nawet w momentach silnego stresu fizycznego i emocjonalnego. Pomaga również w stanach lękowych i wspiera układ odpornościowy. To potężne zioło wykazało niesamowite rezultaty w obniżaniu poziomu kortyzolu i równoważeniu hormonów tarczycy. 
 
Rhodiola (Rhodiola rosea) lub złoty korzeń to potężny adaptogen, który jest przedmiotem wielu badań. Podobnie jak inne adaptogeny, badania pokazują, że różeniec zapewnia biologiczną obronę przed stresem.
Spożywanie różeńca górskiego ma działanie przeciwzmęczeniowe, co zwiększa sprawność umysłową, zwłaszcza zdolność koncentracji i zmniejsza reakcję kortyzolu.

Różeniec górski, kurkuma
Korzeń lukrecji może zwiększyć energię i wytrzymałość, a także wzmocnić układ odpornościowy i wspierać zdrowie jelit. Może wpływać na ciśnienie krwi i poziom potasu.
Suplementacja korzenia lukrecji pomaga regulować poziom hormonów związanych ze stresem, w tym kortyzolu.
 
Kurkuma
Korzeń kurkumy (Curcuma longa) jest używany nie tylko jako przyprawa kulinarna, ale także jako naturalny środek na zmniejszenie stanu zapalnego i wzmocnienie funkcji mózgu. Kurkumina jest aktywnym składnikiem kurkumy, który odpowiada za wiele jej zalet.
Dlaczego kurkuma jest adaptogenem? Niektóre badania sugerują, że może być skuteczny w zmniejszaniu objawów depresji ze względu na sposób, w jaki kurkumina wpływa na funkcję neuroprzekaźników. Ponadto właściwości przeciwzapalne kurkuminy wydają się być skuteczne w tłumieniu procesów, które przyczyniają się do otyłości – i mogą być również stosowane do zmniejszania bólu związanego z ranami, oparzeniami, zapaleniem stawów i neuropatią.
 
Jak zażywać adaptogeny?
Adaptogeny są zwykle oferowane w postaci proszku, nalewki lub kapsułki. Obecnie rozwija się również rynek żywności adaptogennej, napojów i toników.
Ponieważ każdy adaptogen działa trochę inaczej, zawsze postępuj zgodnie ze wskazówkami dołączonymi do konkretnego produktu, którego używasz. Zacznij od spożywania małej dawki i zwiększaj ją w razie potrzeby.
Adaptogeny należy przyjmować krótkoterminowo, około sześciu do 12 tygodni.
 
Kilka pomysłów na dodanie adaptogenów do swojej diety:
Adaptogeny takie jak różeniec i żeń szeń zażywaj wcześnie rano, na przykład podczas śniadania lub przed ćwiczeniami. Można je przyjmować z herbatą, w postaci kapsułek lub jako proszek dodawany do napojów, kawy lub koktajli.
Adaptogeny, takie jak ashwagandha i święta bazylia, mogą być zażywane wieczorem, ponieważ pomagają w zasypianiu.
Spróbuj zrobić kurkumową herbatę ziołową lub kurkumową latte, czasami nazywaną mlekiem księżycowym lub złotym mlekiem. Możesz również użyć mielonej kurkumy do zup, gulaszu, sosów lub jako dodatku do potraw.
Korzeń lukrecji można przyjmować w postaci proszku. Należy go zmieszać z płynem lub zrobić z niego herbatę.

Ostrzeżenia
Jak zawsze, przed rozpoczęciem zażywania powyższych adaptogenów należy to omówić z lekarzem, ponieważ niektóre z nich wchodzą w interakcje z lekami na receptę i nie są zalecane dla osób z pewnymi schorzeniami.